Tradition seit 1882

Magazine advertising from 1935 for Wegmann & Co. Wagon factory.

Founding year 1882

Our history begins in 1882, when the Councillor of Commerce Peter Wegmann founds the Casseler Waggonfabriken von Wegmann, Harkort & Co. together with Richard Harkort. Already in January 1883, the young company with 210 employees is able to start production. The first 24 iron coal wagons leave the factory gates in May. The 1000th rail vehicle, a four-axle saloon car, is delivered to Spain in 1885.

In 1886 the company is renamed Wegmann & Co. This year, 520 workers are already producing 677 wagons. 15 years later, this number rises to 1500.

Four workers in the Wegmann forge.

"All from one source"

This is the motto of the production. In the anniversary year 1907 not only blacksmiths, locksmiths, turners, drills and riveters, but also carpenters, varnishers and even saddlers are part of the workforce, which includes 1000 employees. After 25 years Wegmann & Co. eventually holds a market share of 10% of the total German production of railway cars together with the wagon factory Gebrüder Credé & Co.

Postcard with certificate of power of attorney.

The Takeover in 1912

When company founder Peter Wegmann dies unexpectedly in 1912, the shareholders appoint the 37-year-old August Bode asmanaging director of the entire technical division. He joins the wagon factory on 1 May 1889 and is already seen as a highly motivated apprentice. Businessman Conrad Köhler is responsible for the commercial part.

Wegmann employees line up at the food distribution.

First World War and post-war period

Bode and Köhler steer the company through the war and the famine of the post-war years. The 1920s are characterised by a high level of interest rates, which makes investments more difficult. It is not unusual that the employees receive their payments according to the principle: "sugar instead of wage packet".

Black and white picture of the Wegmann main factory in 1935.

World Economic Crisis and Second World War

August Bode's sons grow into difficult times: the global economic crisis quickly replaces the Golden Twenties. With falling demand, industrial production in Germany falls by almost half until 1932. With the National Socialist takeover and the start of the war, the entrepreneurial scope for decision-making is restricted. After numerous bombing, in 1945 the factory lies in ruins.

Reconstruction and succession

At the age of 70, August Bode faces the greatest challenge of his professional life: Together with his two sons, he rebuilds the destroyed facilities. As senior manager he gives the company important impulses and leads it into the flourishing 1950s.

Car leaves car transport coach by ramp.

Wirtschaftswunderjahre 

Mitte der 1950er werden Urlaubsreisen zum erschwinglichen Freizeitvergnügen. Wer es sich jetzt leisten kann, spart auf einen eigenen Pkw - für die Eisenbahnindustrie eine ernstzunehmende Konkurrenz. Bei Wegmann & Co. sieht man diese Veränderung als Chance: Der "Reisezug-Doppelstock-Gepäck- und Autotransportwagen" ist geboren und mit ihm die Idee, das Auto als Reisegepäck für gehobene Ansprüche auf den Markt zu bringen. Im Oberdeck ist Platz für 5, im Unterdeck für 2 Pkw, ein weiterer kann auf der Hubbühne verbleiben. Als August Bode 1960 stirbt, übernehmen die Söhne Dr. Engelhard und Fritz Bode gemeinsam die Führung des Unternehmens und formen es zur High-Tech Schmiede.

Passengers receive information about the train running.

Aufspaltung und junge Geschichte 

Acht Jahre später erfolgt die Aufspaltung des Unternehmens in zwei unabhängige Gesellschaften – die Wegmann & Co. und die Gebrüder Bode & Co. 1979 wird Wegmann & Co. an die Söhne von Fritz Bode, Manfred und Wolfgang Bode, weitergegeben.

Wandlungsfähigkeit und Fortschritt

1882 als Waggonbau-Unternehmen gegründet, ist die WEGMANN Group heute eine Unternehmensgruppe, die mit drei Geschäftseinheiten jeweils als Markt- und Technologieführer globale Maßstäbe setzt: Als Krauss-Maffei Wegmann GmbH & Co. KG in einem deutsch-französischen Joint Venture der Sicherheits- und Verteidigungsindustrie, als Schleifring GmbH in der Medizin-, Radar-, Windkraft und im Maschinenbau als Systemlieferant für die berührungslose Daten- und Stromübertragung und als WEGMANN automotive GmbH mit der Präzisionsfertigung von Auswuchtgewichten, Ventilen und weiteren Produkten für den Automotive Aftermarket.

MITROPA DINING CAR FROM THE 1920s

Nine employees stand in front of a Wegmann dining coach.

MITROPA (Mitteleuropäische Schlaf- und Speisewagen Aktiengesellschaft) increases its stock of dining coaches due to increased demand between 1927 and 1929. Wegmann & Co. produces the fourth and last batch of the WR-4ü series. The dining cars are to be used in the 1st and 2nd class long-distance express trains.

DOUBLE-DECKER CAR 1950

Two young women look out of the train window from the upper deck.

On the upper deck you can enjoy the best view: the 2nd class double-decker sets new standards. One year later, three further versions with a length of 26.4m follow - the longest passenger coaches ever built in series.

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